Ja sigui  un enginyer de processos o de planta, un tècnic o un electricista, ha de ser un expert en una àmplia gamma d’àrees en l’actualitat, inclòs Industrial Ethernet (IE). Tard o d’hora, es trobarà amb un problema causat per altres que no estan tan versats en els capricis d’aquesta tecnologia de xarxes. A continuació, es mostren deu dels pitjors problemes a què pot enfrontar-se a l’treballar amb Ethernet industrial. És d’esperar que pugui trobar-los i corregir-los (o, millor encara, evitar-los) abans que provoquin un temps d’inactivitat a la planta.

1. Ús de connectors, cables i equips de xarxa per a oficines. És cert que gran part dels equips per a clients i oficines que hi funcionaran amb Industrial Ethernet. Però la pregunta és, per quant de temps? L’equip no industrial no està llest per a la vibració, la humitat, la interferència elèctrica, els productes químics i més que trobarà en una planta. Les persones intel·ligents s’adonen d’això, però de vegades fan servir equips subòptims com una solució ràpida perquè les operacions tornin a funcionar. Atès que les solucions ràpides sovint s’obliden, és millor evitar l’ús d’equips no industrials per a la seva Ethernet industrial.

2. Encaminament de cables descuidat. Alguns cables estan dissenyats per manejar el pitjor de tots els entorns MICE (mecànics, d’entrada, climàtics i electromagnètics), pel que pot ser una mica més flexible en la forma en què s’enruta aquest cable. En la majoria dels casos, però, el cablejat té algunes limitacions, i ha de ser conscient d’aquestes limitacions a l’enrutarlo. Està massa a prop de fonts d’interferència electromagnètica? Hi ha àrees on s’escalfarà massa o s’exposarà a productes químics agressius o simplement a l’aigua? La pitjor part de cometre aquest error és que el cable funcionarà correctament, fins que les coses canviïn prou com per provocar una falla.

3. No etiquetar les seves instal·lacions de cablejat. Així com les plantes tenen requisits i estàndards per a l’etiquetatge de canonades i conductes, també ho fa el cablejat (vegeu TIA 606-B). El problema aquí no és la seguretat, sinó el temps i la frustració. Saber què cable va a on pot estalviar una gran quantitat de temps a l’solucionar problemes o actualitzar. 4. No provar el cablejat abans d’instal·lar una nova línia. La verificació de la seva cablejat pot estalviar hores de temps a l’instal·lar i iniciar un nou sistema. Tot i que una revisió ràpida del cable pren només uns segons, problemes com un connector amb terminació incorrecta o un cable que és massa llarg poden demorar hores a solucionar-se, el que porta a assenyalar amb el dit i retards en el projecte.

5. No provar paràmetres de cablejat estès. La prova bàsica de cables, com es descriu al número 4 anterior, pot ajudar a garantir que el cablejat estigui instal·lat correctament, però no pot dir-li com funcionarà. Els emprovadors avançats mesuren molts més paràmetres, com la diafonia (que afecta el rendiment del cable), la resistència i la pèrdua de retorn (que pot indicar connectors que són susceptibles a la vibració o la humitat) i la pèrdua de conversió transversal (que indica susceptibilitat a la interferència electromagnètica). Assegurar-se que el cablejat compleixi amb els estàndards de rendiment per a aquests paràmetres proporciona la seguretat que el cablejat funcionarà no només a l’inici, sinó també en el futur.

6. Ús de “cables d’extensió digitals”. Una solució ràpida que sovint s’intenta per a un cable que no funciona correctament és connectar-lo a un commutador no administrat en algun lloc en el medi de l’enllaç i passar un cable des d’allà fins al dispositiu final. Si bé això de vegades funciona, afegeix un punt de falla, que és especialment problemàtic si el dispositiu és un producte d’oficina o de consum. Pitjor encara, quan es connecta d’aquesta manera, el dispositiu no es pot controlar i, de fet, és “invisible” per a l’administració de xarxa o qualsevol tècnic que intenti solucionar un problema.

7. Confiar en el LED “Link Light”. Connectar un cable a un dispositiu i veure que el LED d’enllaç s’il·lumina és satisfactori, però no és una garantia de que l’enllaç de comunicacions funcioni correctament, ni tan sols en absolut. La llum d’enllaç normalment s’encén si les comunicacions són sòlides o tot just funcionen, el que significa molt poc marge d’error. Els tècnics de xarxes més experimentats poden explicar històries sobre el moment en què es va encendre la llum quan l’enllaç no va funcionar en absolut o ni tan sols estava connectat. Per això no confien en aquestes llums, i tu tampoc ho hauries de fer.

8. Realització de “permuta – ‘til-que-drop” la solució de problemes. Quan la seva xarxa Industrial Ethernet deixa de funcionar, es veu bé i se sent bé començar a arreglar les coses. Desendolleu i endoll coses. Proveu amb un port de commutador diferent. Enrute un cable nou. Substitueix un controlador. Des afortunadament, aquest enfocament dispers té múltiples problemes. Primer, podria perdre molt de temps arreglant coses que no estan trencades. En segon lloc, pot resultar costós reemplaçar les coses que no estan trencades. En tercer lloc, i el pitjor de tot, atès que no sap quin va ser el problema, quan les seves comunicacions comencin a funcionar novament, no pot estar segur d’haver resolt realment el problema o si tornarà a arruïnar el seu dia de demà. .

9. No estar preparat per a la causa principal de falles d’Industrial Ethernet. Les investigacions mostren que la causa més comuna de falles d’Ethernet industrial és el cablejat i els connectors. La bona notícia és que amb una petita inversió pot estar a punt per localitzar-los i reparar-los ràpidament. Tenir un comprovador de cables, fins i tot un bàsic, en el lloc no només li permet determinar si el cablejat té falles (en cas contrari, pot concentrar-se en el problema real), sinó que també li indica on és el problema, generalment un connector. Tenir eines de terminació i connectors de reemplaçament (potser fins i tot cablejat de recanvi) en el lloc li estalviarà hores o dies en comparació amb comprar-los o contractar un expert.

10. Descuidar la inspecció i neteja de les fibres. Si la seva instal·lació d’Industrial Ethernet inclou fibra, sabrà que la causa més comuna de falla de la fibra són els extrems dels connectors contaminats, un problema especialment greu en entorns de fàbrica amb pols o brutícia. Atès que les connexions de fibra manegen més dades i és més probable que siguin crítiques, les falles poden ser catastròfiques. Eviti problemes inspeccionant i, si cal, netejant i tornant a inspeccionar les connexions de fibra cada vegada que es connecten o es tornen a connectar.